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Selectivamente compasivo y rara vez altruista

Selectivamente compasivo y rara vez altruista

Jed Purses reflexiona sobre el amor y la compasión hacia los demás, luego se da cuenta de que olvidó una cosa. Él mismo.

DESPIERTA, medita, haz yoga. Dúchate, vístete, vete. Los antojos surgen por un parantha del vendedor ambulante al lado de mi puesto de jugos favorito. El puesto de jugos está sufriendo un corte de energía. Siento una decepción. Recuerdo los principios de un curso de meditación vipassana recientemente completado: ecuanimidad frente a la impermanencia: el deseo por el jugo desaparece, pero no por el parantha.

Sentado en el puesto de comida mientras el niño hace el parantha, surgen sueños sobre cómo se pasará un sábado holgazán. Granola en el café y, con suerte, encontrarme con la mujer de la que estoy enamorado. Leer, escribir, tomar una siesta. Deja que el día dicte la acción.

La verdad experimentada es mucho más poderosa que cualquier entendimiento intelectual.

Mis sueños se interrumpen cuando mis ojos se encuentran con el tobillo de un hombre sentado en la calle al otro lado de la calle. Tengo curiosidad porque su tobillo parece estar en una posición físicamente imposible. ¿Me está engañando la experiencia?

En el curso de vipassana, el maestro enfatizó que la verdad experimentada es mucho más poderosa que cualquier comprensión intelectual. Mirando más allá para rectificar lo que el intelecto me dice en contra de mi experiencia, observo la base de su pierna antes de su tobillo. Está tocando el suelo como si no tuviera tobillo ni pie.

Sin embargo, su tobillo y pie yacían planos cerca de donde la base de su pierna toca el suelo, todo sigue conectado. La conciencia se abre camino hacia otras partes de su cuerpo: su otra pierna es una prótesis, sus manos sufren de lepra, su rostro no tiene expresión. Sus ojos trabajan en conjunto con una mano extendida para seguir a los transeúntes. A su lado había una taza de hojalata vacía y muletas.

Se vuelve doloroso observarlo más. Surge la aprensión. Me siento obligado a actuar, pero no sé qué se puede ofrecer para mejorar su situación. El patrón de pensamiento resultante se vuelve desagradable, incómodo y pronto mi atención vuelve al chico que hace la parantha.

Foto del autor

"¿Te gusta cocinar?" dice el niño notando mi atención a su trabajo.

Asintiendo, le pregunto a cambio: "Esa masa es solo harina y agua, ¿no?"

"Si."

“¿Y el relleno? ¿Alloo, mattar, cilantro? ¿Algo más?"

"Cebolla ajo."

Antes de extenderlo, toma la bola de masa y mete el relleno de papa en el medio. Luego encierra el relleno tirando de la masa a su alrededor, haciendo que la bola de masa parezca una almohada.

En la meditación vipassana, los estudiantes pueden usar tantas almohadas como quieran para que sentarse durante 10,5 horas al día sea más cómodo. Las almohadas ayudan a retrasar el dolor, pero nunca lo hacen desaparecer. Se podría construir un trono de almohadas, pero eventualmente se debe enfrentar el dolor físico en todo el cuerpo.

A través de este proceso, el alumno aprende que la experiencia del dolor físico es una herramienta para observar cómo reacciona nuestra mente ante situaciones incómodas. Si uno cultiva la ecuanimidad, simplemente observando el dolor por lo que es - una sensación ascendente y descendente y por su naturaleza impermanente - entonces el dolor finalmente se disuelve. Cuanto antes desarrolle el estudiante el coraje de sentir y observar el dolor, antes podrá disolverse.

Al darme cuenta de cómo había reaccionado mi mente al hombre del otro lado de la calle, pongo fin a la diversión y lo miro. ¿Qué circunstancias lo llevaron a esta condición? Mi mente juzgadora asume inmediatamente el abuso de drogas y alcohol.

En vipassana, los estudiantes aprenden a través de la experiencia que todas nuestras circunstancias externas son un resultado directo de lo que sucede en nuestras mentes. Estas circunstancias pueden cambiar si tenemos el coraje de enfrentarnos a nosotros mismos y a los patrones de pensamiento. Me pregunto si la situación de este hombre es así de simple.

La compasión alimenta la acción para aliviar el sufrimiento. La acción tomada es única para las capacidades de cada persona.

No mucho antes de observar a este hombre, terminé mi meditación matutina de la forma en que se enseñaba en el curso de vipassana, con mehta - bondad amorosa - y el deseo de que todos los seres vivientes experimenten el amor y la compasión, que yo solo dé amor y compasión, que todos los seres estén libres de dolor y sufrimiento, que los vean como amigos.

Nadie puede cambiar las circunstancias pasadas del hombre que llevaron a su condición actual, creo, pero al observarlo, uno se da cuenta de la situación actual y, en respuesta, siente compasión. La compasión alimenta la acción para aliviar el sufrimiento. La acción tomada es única para las capacidades de cada persona.

Sintiéndome satisfecho después de terminar el desayuno, miro al otro lado de la calle y me pregunto qué se puede hacer en este momento para ayudar. Siento amor y compasión por el hombre y me siento obligado a actuar a partir de estos simples sentimientos y nada más.

Un parantha más, por favor, para el hombre del otro lado de la calle. Yo pagaré por los dos —digo, poniéndome de pie.

Le doy dinero al chico y salgo del puesto. El hombre del otro lado de la calle comienza a moverse en preparación para seguir adelante. El chico del otro lado de la calle grita diciéndole que se quede porque le he comprado algo de desayuno. Sintiéndome incómoda, bajé la cabeza, no queriendo que me reconocieran cuando me iba. Aun así, el hombre del otro lado de la calle me dice algunas palabras en hindi. Miro hacia arriba con una breve sonrisa para reconocer y seguir adelante.

Ahora estoy de camino al café para encontrarme con mi enamorado. No me doy una palmada en la espalda ni me siento orgulloso, ya me he olvidado de lo que he hecho. Sólo más tarde, después de sentarme y pensar, me vienen a la mente las circunstancias de mi ofrenda. Me pregunto a mí mismo, a los 29 años, ¿Acabo de actuar de manera altruista por primera vez en mi vida?

Dharamshala, India. Foto del autor

¿O me perdí alguna emoción profundamente arraigada e interesada en el momento de dar? No recuerdo otra circunstancia de donación en la que no tenía ninguna expectativa de devolución, ni siquiera la expectativa de sentirme bien conmigo mismo. ¿Es esto lo que produce la verdadera compasión? ¿Realmente he vivido tanto tiempo sin haber dado nunca de esta manera?

De vuelta en la calle y caminando rápidamente, escucho a una mujer que me dice: "Hola, Baba ... ¿por favor?" Miro hacia abajo y observo a una anciana con un caso similar de lepra, anteojos rotos y ropa rota. Después de una mirada, paso, ignorándola.

Más tarde, las circunstancias de mi compasión selectiva se hacen evidentes. ¿Por qué el primer hombre y no la segunda mujer? ¿Cuáles son mis responsabilidades como persona con un privilegio relativo? Mi cuenta bancaria me dice que podría haberle ofrecido atención médica, comida y ropa a la segunda mujer.

¿Debo optar por hacer esto para uno, debo hacerlo por otros en una condición similar? Si es así, me quedaría sin dinero bastante rápido y el martirio no es atractivo ni parece ser una solución. Sin respuestas claras, la expectativa de que debo actuar con total compasión en cada situación persiste, y estoy molesto conmigo mismo por mi falta de perfección.

Esta vez no me refiero a vipassana para explicar las circunstancias, aunque estoy seguro de que podría. Más bien, recuerdo algo de un libro que he estado leyendo sobre la comunicación compasiva. Un axioma de comunicarse y moverse con compasión, dice el libro, es primero tener compasión por uno mismo.

Mirando hacia atrás en cómo me he tratado a mí mismo por mi decisión de dar, me doy cuenta de que hay otra capa de compasión selectiva que me he perdido: la compasión por mí mismo.

Ver el vídeo: Meditación del Amigo Compasivo (Octubre 2020).