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Encuentro con el mortuorio judío de Calcuta

Encuentro con el mortuorio judío de Calcuta

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Robert Hirschfield finalmente localiza al judío más joven de Calcuta y le habla sobre su trabajo.

ESTOY AFUERA de la clínica en Free School Street, mirándolo acercarse con sus holgados pantalones negros como paracaídas gastados. Estoy pensando, entonces así es como se ve el probable último judío de Calcuta. Ligeramente desgarbado, espacio dentro de su ropa para perros callejeros.

¿Qué hace que el judío más joven de Calcuta sea el mayor? Su estar más cerca de la muerte que nadie.

Shalom Israel tiene treinta y ocho años. Casi todos los demás en la comunidad judía de Calcuta, que tiene menos de cuarenta, tienen setenta, ochenta o noventa años. Israel vive en el cementerio judío (la comunidad le construyó una casa allí), donde cuida las tumbas.

Cuando escuché eso por primera vez, sonó casi como un acertijo: ¿Qué hace que el judío más joven de Calcuta sea el mayor? Su estar más cerca de la muerte que nadie. Llevaba toda la semana intentando ponerlo en su teléfono celular. Se disculpa por no responder. Me siento tentado a preguntar, ¿qué hay que hacer en un cementerio que no puede esperar?

Está en la clínica para hacer otro de sus trabajos. Una mujer de noventa años se cayó y se rompió el fémur. Ha venido a llevarla a una segunda clínica con las radiografías de la primera. "Puedo hablar un minuto", dice Israel. Empiezo preguntándole por su tercer trabajo.

"Realizas el tahara (el lavado ritual de cadáveres antes del entierro) sobre los hombres que mueren. ¿No es eso psicológicamente difícil para alguien que todavía es joven?

"Realmente no. Fue difícil para mí cuando comencé a ayudar a mi padre, quien también realizaba el tahara. Entonces yo tenía dieciséis años. Ahora estoy acostumbrado. Lo veo como un acto espiritual importante que hago por la comunidad ”.

Me imagino una aguja invisible tejiendo este ritual de muerte judío y karma yoga. Lo veo como el terreno de las convergencias, pero socialmente varado. No está casado y, a menos que una mujer judía de algún lugar entre en su órbita definida por la muerte, no puede casarse. Dudo que salga con alguien. Si una mujer le preguntara dónde vive, ¿qué diría? Si le sugiriera que volvieran a su casa, ¿qué haría ella?

No le resulta extraño vivir en un cementerio, lo cual es a la vez extraño y entrañable. "No son los muertos los que nos hacen daño en esta vida", explica. "Son los vivos".

Desaparece dentro de la clínica y sale empujando a una mujer diminuta y temblorosa, blanca como una grulla de nieve. Caminando hacia el tráfico asesino, llama a un rickshaw tirado a mano y sube a la anciana al asiento alto como si fuera una bolsa de huevos.

Mis ojos le dicen a Shalom Israel: "¿Esto va a funcionar?" Sus ojos responden: "Es mejor". Jadeo mientras trota junto al rickshaw. Luego, me relajo. Israel es un hombre que ve a su comunidad desmoronarse en sus manos. No es como tú o como yo.

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