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Semilla Nueva: Sembrando nuevas semillas en Guatemala

Semilla Nueva: Sembrando nuevas semillas en Guatemala

Fotos cortesía del autor

[Nota del editor: Megan Kimble fue una escritora seleccionada para viajar con Green Living Project para documentar los esfuerzos de sostenibilidad ambiental y comunitaria en Guatemala y Belice. Este es uno de los varios despachos que está presentando para Matador.]

Llegamos a la sofocante costa guatemalteca esperando ver una puesta de sol ardiente. En cambio, bloqueando el camino a la playa, un horizonte ardiente de maíz quemado bloqueó nuestra vista, ondas de humo recortadas contra el cielo cada vez más oscuro.

La quema de cultivos es un gran problema en Guatemala, profundamente arraigado en creencias culturales que queman los residuos que quedan después de la cosecha “limpian” la tierra, secándola para una nueva temporada de siembra. Lo que realmente hace la quema es concentrar los nutrientes del suelo en una capa ligera de ceniza que con demasiada frecuencia se arrastra, dejando el suelo vulnerable a la erosión en caso de lluvias intensas y sequías ventosas.

Estamos aquí, en esta granja remota en el sur de Guatemala, con Semilla Nueva, una pequeña organización sin fines de lucro que trabaja para ayudar a los agricultores a aprender e implementar prácticas de agricultura sostenible en sus fincas y en la comunidad.

En comunidades como ésta, donde los agricultores cultivan como lo hacían sus padres, la agricultura basada en productos químicos crea un ciclo de dependencia. Los agricultores dependen de fertilizantes químicos y pesticidas para mantener estables los rendimientos. Pero a medida que los productos químicos (y los cultivos) despojan al suelo de nutrientes, los agricultores deben agregar aún más fertilizantes al suelo la próxima temporada.

Los fertilizantes químicos no solo erosionan el suelo, más recientemente han comenzado a erosionar las ganancias finales de la mayoría de los agricultores. Entre 2006 y 2007, el costo de los fertilizantes en Guatemala aumentó un 300 por ciento. Este aumento de precio combinado con un aumento en el clima extremo —sequías en 2008, inundaciones en 2009— han hecho que la agricultura ya no sea una empresa rentable para muchos campesinos; de hecho, están perdiendo dinero.

Semilla Nueva está en Guatemala para presentar a los agricultores ideas alternativas, como rotación de cultivos, abono verde y compostaje de lombrices. Ellos trabajan con promotores, o líderes comunitarios, en siete comunidades de Guatemala. La idea es que al establecer primero una relación con un agricultor y enseñarle cómo puede aumentar su producción y reducir sus costos, el promotor enseñará a otros agricultores en su comunidad, ganando participación en el proceso de desarrollo.

Isaias Alvarado, el primero promotor Semilla Nueva trabajó con la costa, es la líder comunitaria aquí en La Maquina. “Tuvimos muchas pérdidas [de cosechas] en los últimos años”, dijo. “Nuestros padres nos enseñaron a quemar la tierra, y tal vez eso no sea tan bueno. Es importante comunicarse no solo aquí, sino con otros, en el municipio. Estoy orgulloso de compartir estas nuevas tecnologías con mi comunidad, con otros ".

Isaías es el jefe de una casa bulliciosa, llena de pollos que graznan, niños pequeños que se ríen tontamente y el ruido silencioso de las tortillas en la estufa. Curt Bowen y Darren Yondorf, directores ejecutivos y de campo de Semilla Nueva, entraron en esta concurrida casa como si fuera la suya propia, un testimonio de la solidez de las relaciones que han formado aquí.

Foto cortesía del autor

El año pasado, Isaías probó dos nuevas tecnologías: abono verde y labranza de conservación. El abono verde son cultivos de cobertura que se plantan fuera de temporada, cuando la tierra suele estar en barbecho. Los cultivos de cobertura no solo restauran el nitrógeno, la humedad y las bacterias al suelo, sino que también protegen las capas superiores del sol y la erosión. La materia verde se puede cultivar nuevamente en el suelo, fijando aún más nutrientes antes de plantar las semillas. Aunque el principal beneficio del abono verde es mejorar la salud del suelo, que en última instancia aumenta los rendimientos, este es un objetivo que es difícil de cuantificar para los agricultores pobres. Lo que es cuantificable es que estos cultivos a menudo se pueden vender, como el macuna Curt y Darren ayudaron a plantar el año pasado, y las necesidades de fertilizantes de los agricultores se reducen, lo que fomenta la independencia muy necesaria de los precios fluctuantes de los productos químicos.

Según Curt, del 60 al 70% de los fertilizantes utilizados en todo el mundo son nitrógeno puro. En lugar de utilizar combustibles fósiles para fabricar nitrógeno, el nutriente más importante para cultivos saludables, el abono verde toma el nitrógeno del aire y lo coloca en el suelo. “El abono verde es la tecnología más importante de la agricultura orgánica”, dijo Curt. "Tienes que encontrar una forma de obtener nutrientes para tus plantas, y el nitrógeno atmosférico es un recurso ilimitado".

De manera similar, la labranza de conservación es una alternativa simple pero poderosa a la quema de cultivos. Cuando se cosecha el maíz, hileras de tallos se alinean en el campo; los agricultores llaman a este residuo “sucio” y lo queman. En la labranza de conservación, o "labranza cero", los agricultores simplemente cortan los tallos de maíz, los dejan que se descompongan en el suelo y siembran los cultivos de la próxima temporada directamente sobre los restos. Esto no solo previene la alteración del suelo (y la liberación de dióxido de carbono) por la labranza, sino que también protege el suelo del clima variable.

“En última instancia, Semilla Nueva está plantando nuevas semillas (de ahí el nombre) en el suelo de Guatemala no solo para ayudar al sustento de los agricultores que se han convertido en una familia para ellos, sino también porque ven a estos pequeños agricultores como vínculos importantes en un cadena mundial ".

Desafortunadamente, Semilla Nueva está luchando contra un fuerte rechazo cultural a la siembra en estos campos de aspecto desordenado. Con Isaías como modelo, tienen que demostrar que esta nueva tecnología produce mejor suelo, y más maíz, para atraer a otros agricultores a probarla.

En última instancia, Semilla Nueva está plantando nuevas semillas (de ahí el nombre) en el suelo de Guatemala no solo para ayudar al sustento de los agricultores que se han convertido en una familia para ellos, sino también porque ven a estos pequeños agricultores como vínculos importantes en un mundo mundial. cadena.

“El suelo representa la piel fina de la que dependemos para la mayor parte de nuestra producción mundial de alimentos”, dijo Darren. "Influyes en los agricultores rurales, influyes en la seguridad alimentaria mundial".

Conexión comunitaria:

Si está interesado en leer otros despachos de Megan de su trabajo con el Proyecto de vida verde, lea Seguimiento de monos aulladores negros en el Santuario comunitario de babuinos y Proyecto de vida verde: Conservación en Belice.

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