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Cantando Karaoke en Japón

Cantando Karaoke en Japón

Con la cantidad justa de Jack Daniels, todo es posible ...

Mucho antes del Karaoke golpeó el mundo occidental, donde de alguna manera se convirtió en Carry-O-Key, no había 5 o 6 monitores montados en las paredes de los bares.

No había videos que acompañaran a la música ni palabras que fluyeran por la parte inferior de la pantalla.

Los bares eran para beber y cantar. Los televisores eran para ver noticias, dibujos animados, telenovelas y clases de cocina.

En un período de 17 años de soltería, entre las esposas número dos y tres, me encontré haciendo muchas salidas de bares.

En algún momento de la noche, dondequiera que estuviera, la encantadora anfitriona para la que estaba comprando bebidas me pedía que cantara karaoke.

"No, no canto" era mi respuesta estándar y si seguían molestándome, me iría, buscaría otro bar y me enamoraba de una anfitriona diferente; uno que podría beber Jack on the Rocks conmigo y no ser un dolor de cabeza.

El karaoke, en aquellos días, consistía en un reproductor de casetes, un micrófono y un libro del tamaño de una Biblia; ya sabes que los hoteles de libros gruesos dejan en las mesas de café para que coloques tus bebidas.

Había escuchado a suficientes empresarios japoneses arruinar My Way. Pensé que no podría hacerlo peor.

Oh, sí, los bares de karaoke realmente grandes tenían un marcador, un gran tablero negro con números LED brillantes.

Un medidor de aplausos le daría a cada cantante una puntuación basada en cuánto ruido hizo la multitud cuando terminó la canción.

Casi todos los locales de karaoke tenían las mismas tres canciones en inglés, My Way, Sixteen Tons y You Are My Sunshine. Incluso si supiera cantar, ninguno de ellos habría estado en la lista de los diez primeros.

Demonios, me echaron del coro de chicos por saltarme la práctica; ¿Qué se suponía que debía saber sobre cantar?

Bueno, una noche llegué a este bar con docenas de bonitas azafatas y la cantidad justa de Jack Daniels en mí para intentarlo.

Había escuchado a suficientes empresarios japoneses arruinar My Way. Pensé que no podría hacerlo peor.

Probablemente nadie en el lugar sabía lo suficiente inglés para entenderme, de todos modos, así que, qué demonios, cuando una chica me preguntó si podía cantar, haría mi mejor esfuerzo.

Efectivamente, antes de que pudiera terminar mi primera copa, una anfitriona me pidió que cantara.

"Está bien, déjame probar My Way", le dije.

Tropecé y busqué a tientas la canción, entrecerrando los ojos en el libro y tratando de hacer ruidos junto con la música. Frank Sinatra probablemente se revolcó en su tumba (o en la cama de un hospital, sin saber dónde estaba en ese momento) unas cuantas veces.

Incluso medio enyesado, estaba consciente de mí mismo; el sudor goteaba de mi frente. La canción parecía durar alrededor de dos horas.

Cerré el último "a mi manera" agradable y fuerte, dejé el micrófono en el mostrador, cerré de golpe el resto de mi bebida y busqué la puerta, en caso de que tuviera que salir rápidamente.

La multitud se volvió loca, el medidor de aplausos dio "98" y el dueño del bar trajo una botella de whisky la mitad de alto que la chica sentada a mi lado; mi premio a la puntuación más alta esa noche.

Compartí la botella con todos y pronto todos estábamos cantando Sixteen Tons y You Are My Sunshine.

Ahora soy un adicto al karaoke.

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