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Carta de Carolina del Sur

Carta de Carolina del Sur

El primer correo electrónico que leí cuando encendí las computadoras portátiles en NPR fue de mi amiga Ami, que vive en mi ciudad natal de Spartanburg, Carolina del Sur. Ella compartió conmigo su experiencia de las elecciones de 2008 y me dio permiso para compartir su mensaje aquí:

Hace dos semanas pasamos una velada con una mujer de Argentina. Cuando le preguntamos cómo terminó en Spartanburg, nos dijo: "¡¿Quién diablos sabe ?!" una especie de encogimiento de hombros y movimiento de cabeza. Cuando le preguntamos si la decisión de mudarse aquí había sido buena, respondió que tendría que volver a hablar con nosotros sobre eso, a la espera del resultado de las elecciones de hoy. Y luego agregó que había estado ofreciendo horas de su tiempo como voluntaria durante los últimos meses ayudando a la gente local en esta comunidad a registrarse para votar. Ella misma no es elegible para votar hoy. Es una mujer profesional, en este país legalmente, que contribuye a la salud y el bienestar de este pequeño y peculiar pueblo, y aunque no puede votar hoy, se ha asegurado de que cientos de personas lo hagan.

La semana pasada mi padre fue a intentar votar. Tenía autorización para votar a principios de este año. Salía del trabajo todos los días, un día por la mañana, otro día por la tarde y otro día por la noche para intentar emitir su voto. Mi padre se toma muy en serio el voto. Cree plenamente en su derecho a dar a conocer su opinión y espera que cuente. Y todos los días, en el único lugar de votación designado abierto para los votantes tempranos, se alejaba porque la fila era tan larga que no iba a poder esperar.

Finalmente votó el viernes. Hizo cola durante 3 horas. Dijo que lo disfrutó. Mi padre odia esperar. Y dijo que no le importaba ni un minuto.

Esta mañana nos levantamos mucho antes de que saliera el sol. Mucho antes de que abrieran las urnas a las 7 am. Salimos rodando de la cama, agarramos ropa abrigada, zapatos cómodos, un par de revistas, una barra de granola y una botella de agua. Bromeamos diciendo que tal vez nos estábamos yendo un poco por la borda en nuestros preparativos. Esta pequeña ciudad no es precisamente conocida por tener la participación más saludable. Antes de que pudiéramos ver la iglesia donde nos asignaron para votar, pudimos ver los autos. En todas partes. (Sentí pena por los propietarios de pequeñas empresas de los alrededores que no tenían la oportunidad de entrar en sus estacionamientos hoy). Nos reímos un poco más, pero esta vez con un poco de asombro, con un poco de aprecio, con un poco de esperanza, y en voz baja murmuramos "Amén".

Hice fila durante 2 horas y media esta mañana. Cuando salió el sol. En la mañana fresca y húmeda. Y mientras la gente se presentaba, compartía el periódico y lamentaba la taza de café que deseaban haber traído, no pude evitar sonreír.

Foto: Barack Obama (Flickr creative commons)

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